Catedral de la Inmaculada Concepción de Cuenca, también llamada Catedral de Cuenca, o Catedral Nueva, es una iglesia católica ubicado en la ciudad de Cuenca - Ecuador. De estilo gótico renacentista con tres cúpulas que sobresalen del tejado estuvo inspirada en la Basílica de San Pedro en Roma, la construcción comenzó en el año 1885 y terminó 100 años después en el año 1985, es uno de los más grandes atractivos arquitectónicos del país junto a la Basílica del Voto Nacional en Quito. Caben 8000 personas en su interior y atrae a cientos de devotos católicos diarios.

Los planos del templo los realizó Juan Bautista Stiehle con 105 metros de largo y 43.5 metros de ancho, la altura del la cúpula central es de 53 metros y su diámetro es de 12 metros y una cripta de 96 metros de largo, 12 de ancho y 4 de largo, con capacidad para tres mil personas. Las dos torres frontales en un principio llevaban también cúpulas pero por fallos arquitectónicos no fueron construidos, la construcción estuvo a cargo del Obispo Miguel León Garrido.

Descripción de espacios de la Catedral de Cuenca

La Catedral de Cuenca tiene espacios que son comunes en otras iglesias, aunque también tiene algunos que son únicos, ya que es la Iglesia del Obispo de la ciudad. A continuación se describen cada uno de los espacios existentes:

Nave Central de la Catedral de Cuenca

Este es el espacio de mayor dimensión, en el cual se congregan los fieles que van a participar de las distintas ceremonias. Limita con las Naves Laterales por las columnas de la estructura misma del edificio. Estas últimas están dispuestas equidistantemente entre sí, y simétricamente con respecto al centro. Además, están unidas por arcos de medio punto (lo cual es una característica de la arquitectura Románica). Tiene un límite vurtual hacia el oeste con el Presbiterio por la diferencia de nivel.​

Una vez en el interior de la Catedral, existe la sensación de ser diminuto, ante la amplitud del espacio de la Nave Central. Además, la poca luz que se filtra por los vitrales propician un ambiente para la meditación y reflexión

Naves Laterales de la Catedral de Cuenca

Existen dos, las cuales están ubicadas simétricamente a los lados de la Nave Central. Por esta razón, limitan con el exterior por los muros que forman el cuerpo del edificio. Además, ambas tienen características similares. Comparándolas con la Nave Central, tienen una altura inferior, aunque mantienen la misma profundidad. Sus bóvedas tienen un estilo de cañón, las cuales se asientan sobre columnas unidos por arcos románicos que complementan la estructura del edificio. Entre las columnas que sobresalen de los muros, se forman unos espacios (hornacinas), que albergan los altares laterales.​

La función principal de estas Naves es la de circulación, ya que, cuando hay ceremonias de alta concurrencia, estos espacios son ocupados por los fieles, aumentando la capacidad total de congregación de la Catedral.

 Foto Catedral de Cuenca Ecuador

Altares Laterales de la Catedral de Cuenca

Existen once altares ubicados en las Naves Laterales. Se encuentran en las hornacinas (formadas por las columnas y las paredes que las dividen), espacios diseñados con esta finalidad. Dichos altares responden a la fe del pueblo cuencano, levantados a diferentes santos a los cuales se les profesa devoción. Cada uno de ellos tienen diferentes características:

Altar de Santa Marianita: elaborado con mármol cuencano, fue diseñado y construido por el artesano cuencano César Quishpe. Está constituido por volúmenes regulares que están dispuestos unos sobre otros, formando un pedestal sobre el cual se asienta la escultura de la Santa. Sobre el pedestal se eleva un nicho coronado por un arco de medio punto, con lo que se observa una integración del altar con la arquitectura del templo. Cada 26 de mayo se celebra una misa en su honor.

Altar del Santísimo: uno de los altares más visitados de toda la Catedral. Aquí se celebra una misa diaria y pasa expuesto el Cristo de la Eucaristía. Construido en mármol, y forma tres volúmenes de diferentes dimensiones que sirven de base. Sobre estos se levanta una arquería que sostiene tres arcos retranqueados, formando un nicho que alberga el conjunto escultórico que representa a la Santísima Trinidad. Todo este conjunto es de origen colonial, pasado de la Catedral Vieja a la Nueva.​

Altar del Señor de la Buena Esperanza: junto con el Altar del Santísimo y el de la Dolorosa fueron los primeros altares colocados en la Catedral antes de su consagración. De igual manera que con el Altar del Santísimo, fue trasladado de la Catedral Vieja a la Nueva. Este altar tiene un estilo diferente del resto, pues mezcla elementos góticos con barrocos (arcos ojivales, columnas salomónicas, líneas curvas, etc.).​

Alta de la Dolorosa: este se diferencia del resto de altares por su construcción en madera, decorado con líneas de pan de oro. Fue realizado por artesanos quiteños. Está formado por columnas de sección circular asentadas sobre un pedestal. El cuadro de la Virgen Dolorosa se encuentra en un nicho, rematado por un friso. Este nicho está formado por cuatro columnas, unidas por arcos de medio punto, y una concha. Este altar está coronado por una especie de espadaña formada por tres arcos rebajados. Cada 20 de abril se celebra una misa en honor a la Virgen Dolorosa.​

Altar de Santa Ana: construido en mármol, fue diseñado y elaborado por el artesano cuencano César Quishpe. Formado por un pedestal de volúmenes rectos, sobre el cual se ubica un nicho cubierto por arcos de medio punto que alberga la escultura. Aquí no se celebra ninguna misa, ya que es la Patrona de la ciudad, y su misa se la realiza en el Altar Mayor el 26 de julio de cada.

Altar del Hermano Miguel: otro altar diseñado y construido en mármol por César Quishpe. Se le instaló en la Catedral el 30 de octubre de 1977, fecha de beatificación del Santo cuencano. Su estatua fue elaborada en Roma. El altar como tal, lo forman dos arcos de medio punto unidos con columnas retranqueadas, asentados sobre un volumen regular que sirve de base. Cada 9 de febrero se celebra una misa en su honor

 Foto de Catedral de Cuenca Ecuador

Altar del Sagrario de la Catedral de Cuenca

Elaborado en madera y recubierto en pan de oro. Se ubica sobre una escalinata de mármol de Carrara con mármol cuencano. Contiene nichos interiores, en los cuales están tres esculturas de gran belleza y sencillez. Sobre este altar se asienta el tabernáculo de bronce, traído de Europa. Finalmente, se complementa con un Cristo de color algo moreno, hecho en España, y adquirido por Monseñor Manuel de Jesús Serrano Abad, en el año 1963.2​
Baldaquino

Este es el principal elemento que se destaca del interior de toda la Catedral. Está hecho en madera de cedro, y tallado y bañado totalmente con pan de oro. Su forma imita al baldaquino de la Basílica de San Pedro en Roma. Su construcción se encargó a los salesianos, y fue el Padre Carlos Crespi quien trajo al hermano Pedro Gazzoli a que lo ejecute. Las placas de oro laminado fueron adquiridas en Alemania.​

Altar Principal de la Catedral de Cuenca

Ubicado a pocos metros delante del Altar del Sagrario. Es una mesa construida a base de doce columnas salomónicas de bronce, sobre las cuales se asienta una sola plancha de mármol de tres metros de largo. Fue diseñada por el arquitecto Gastón Ramírez S. (para el Congreso Eucarístico de 1967), y construida por el escultor Césas Quishpe, quien construyó también los ambones que se ubican a los lados de Presbiterio.​

Coro de los Canónigos de la Catedral de Cuenca

En el ábside, alrededor del Altar Mayor, se concibe un espacio para los Canónigos, que son el grupo de prelados que forman el Cabildo Catedralicio, para asesorar al Obispo en su gobierno. En este espacio, se ubican unso asientos cuidadosamente diseñados y decorados. Su número depende de la cantidad de canónigos de la Diócesis, siendo veinte y uno en la Catedral. En la actualidad, no existe este Capítulo Catredalicio por la carencia de sacerdote. Una de las actividades de los canónigos en una Catedral es la de cantar las horas litúrgicas y participar de las celebraciones que el Obispo preside.

Cripta de la Catedral de Cuenca

La cripta de la catedral se encuentra debajo de la nave central y tiene tres accesos: uno por la calle Aguirre, otro por la Sacristía y un tercero es en la calle Mariscal Sucre. La forma de esta cripta es la de un callejón largo con bóvedas funerarias a cada lado.

En la Cripta se encuentran sepultados algunos de los personajes ilustres de la ciudad de Cuenca como: Remigio Crespo Toral, Gral. Antonio Vega, Fray Vicente Solano; al igual que obispos de la ciudad: Miguel León, Manuel María Política, Daniel Hermida, Monseñor Manuel Serrano Abad; y el constructor de la catedral: Luis Antonio Chicaiza.

Cúpulas de la catedral de Cuenca

La Catedral de Cuenca cuenta con seis cúpulas que se encuentran sobre el prebisterio y la Nave Central. Están divididas en tres altas y tres bajas que se intercalan en su ubicación. todas las cúpulas tienen una linterna en su interior. Las tres cúpulas altas y una de las bajas están recubiertas por azulejo mientras las demás mantienen la estructura de ladrillo.

Las cúpulas altas tienen un estilo renacentista, la mayor esta sobre el Crucero y tiene un diámetro interior de 12 metros y tiene una altura de 53 metros.​

Terraza de Santa Ana de la Catedral de Cuenca

Sobre el Coro Este, entre las Torres, se ubica la Terraza. Este es un espacio amplio y abierto, que limita con a fachada principal por la balaustrada que la remata. En el centro se encuentra la escultura de Santa Ana, patrona de la ciudad de Cuenca. Por su ubicación, a una altura de treinta metros sobre el nivel de la calle, la Terraza es un excelente mirador, y permite observar el paisaje urbano de la ciudad en todas direcciones.

Torres de la Catedral de Cuenca

Sobre los accesos laterales en la fachada frontal, se destacan dos Torres: Norte y Sur. Ambas tienen características iguales: de base cuadrangular, y se ubican simétricamente con respecto al centro del arco de la fachada. Sin embargo, estas están inconclusas, pues faltan dos tramos y sus respectivas puntas. Las propuestas originales de estas partes que faltan son de características góticas.​

En el interior, la directriz vertical domina el espacio, en el cual se abren grandes ventanas con arcos de medio punto. Todo esto armoniza con el resto del edificio. Adicionalmente, las Torres fueron diseñadas para albergar las campanas, relojes y conectores verticales. Esto conectaría a las Naves Laterales con el Coro Este y con la Terraza de Santa Ana

Coros de la Catedral de Cuenca

Son espacios que sirven para albergar a un número de personas para cantar en las diferentes celebraciones del culto. Existen tres espacios de estos: el Coro Este, el Coro Norte y el Coro Sur:

El Coro Este: ubicado sobre el acceso principal, tiene dos niveles (el bajo y el alto) que están comunicados por gradas. Está cubierto por una bóveda de cañón que le da una característica redondeada. Además, tiene un efecto multicolor por la luz que se filtra a través del rosetón principal de la Catedral. Desde aquí se aprecia una vista panorámica de todo el interior del templo. El acceso a este espacio es por la Torre Sur.​

Los Coros Norte y Sur: ubicados a cada lado del Presbiterio. Tienen características similares: ambos están cubiertos por bóvedas de cañón, pero se diferencian en la dimensión, pues el Coro Norte tiene menos profundidad que el Coro Sur. Están comunicados por el Deambulatorio, que está en el ábside. Se acceden a ambos Coros por un conector existente en la Sacristía.​

Acceso Principal de la Catedral de Cuenca

Existen, en total, cinco accesos públicos a la Catedral: tres en la fachada principal, y dos en la elevación Sur:

Fachada frontal: el grueso muro de esta fachada se abre por tres arcos, cada uno con su respectiva entrada al interior del edificio.

El Acceso Principal está formado por seis arcos retranqueados decrecientes (a manera de archivolta).
Las columnas que forman cada uno de los seis arcos están asentadas sobre una especie de pilastras, y se elevan hasta una misma altura, terminando en los capiteles decorados con motivos vegetales (racimos de uva) y los bustos de los doce apóstoles.
El tímpano de este acceso forma parte de la puerta, construida en hierro y bronce, donde se han ejecutado ocho cuadros con motivos bíblicos. Los accesos de la fachada principal son espacios con características propias, pero semejantes entre sí.

Los dos Laterales son de menor dimensión que el Acceso Principal. A diferencia de este, están formados por archivoltas de tres arcos más pequeños.

Vitrales de la Catedral de Cuenca

Los vitrales complementan el diseño del interior del edificio, y tienen tres procedencias, lo que diferencia sus estilos y ejecuciones:

Vitrales en el Presbiterio: son claros y de coloración suave. Fueron fabricados en Alemania.

Vitrales ubicados en los extremos del Transepto: de procedencia belga, al igual que los de las ventanas de las res Cúpulas Altas. Estos vitrales son de mayor colorido y de estilo gótico. Las divisiones de los vidrios son hechas de mármol, unidos con elementos de plomo. Esto produce que, en días soleados, se de un efecto de translucidez en la estructura.

Vitrales de las Naves Laterales y el Rosetón sobre del Coro Este: construidos en la ciudad por la firma Álvarez González, y diseñados por Guillermo Larrazábal. Tienen temas nacionales y locales, son de estilo gótico, y revelan matices de vidrios quemados y viejos con los que se ejecutaron. Cabe resaltar que se han colocado en las ventanas sobre los Altares Laterales en grupos de tres: uno central (a manera de tríptico) y dos alegorías (uno a cada lado del central), cuya temática es alusiva a los santos de dichos Altares.

 Foto del Catedral de Cuenca Ecuador

Fuente:

  • https://es.wikipedia.org/wiki/Catedral_de_Cuenca_(Ecuador)

Imágenes:

  • https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Cuenca_Catedral_de_Cuenca.jpg
  • https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Cuenca,_Catedral_de_Santa_Mar%C3%ADa_y_San_Juli%C3%A1n-PM_65311.jpg
  • https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Interior_de_la_Catedral_de_la_Inmaculada_Concepci%C3%B3n.jpg
  • https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Catedral_de_Cuenca._Sacrist%C3%ADa_Mayor.jpg